Posts tagged ‘Twitter’

Simulacrum und Twitter

Nachdem ich heute gnadenlos daran gescheitert bin, das Simulacrum (Baudrillard) zu erklären, möchte ich es jetzt nochmal hier versuchen — und zwar in Verbindung mit Twitter:

Baudrillard’s These: Das Simulacrum verschleiert, dass es gar keine Wahrheit hinter einem Bild oder einer alltäglichen Situation gibt. Zum Beispiel: Wir denken wir sehen Kriegsbilder oder die Freiheitsstatue, doch wir sehen nur ein Simulacrum. Warum? Unsere Wahrnehmung ist im Medienzeitalter derart verzehrt und vorstrukuriert, dass diverse Bilder, also in meinem Beispiel ein bloßes Bild vom Krieg oder von der Freiheitsstatue deutlich reeler (hyperreal) sein kann, als die scheinbare Realität in der wahrhaftigen Begnegung.

Was passiert mit Twitter? Ich merke, wenn ich das Ding häufig benutze, dass meine Gedanken Tweets ausspucken — permanent, auch wenn Twitter aus ist. Twitter formt also meine Gedanken so, dass sie griffige 140-Zeichen-Einheiten ausstoßen. Alles was man sieht oder hört muss ge-tweetet werden. Ein Drang, ein Zwang, hohes Suchtpotenzial (was den großen Erfolg von Twitter erklären mag)

Doch sieht und hört man wirklich noch, wenn man so derart Twitter-holisiert durch die Welt läuft? Bilden diese Tweets wirklich eine Realität ab, was ja die ursprüngliche Intention von Twitter nach der Web 2.0-Formel connecting people, sharing personal things, networking 24/7 etc. ist? Nein man shared nicht seine Realität beim Twittern, sondern man kreiert eine Scheinrealität, kann also garnicht mehr ablichten, was man gemeinhin als die wahre Realität bezeichnen würde.

Twitter, wie das Simulacrum verschleiert, dass es keine Wahrheit gibt: Twitter stülpt eine Schein-Realität und -Relevanz über das große Loch der Nichtigkeiten des Alltags.

(Sorry an die Kenner des Simulacrum-Textes: Ich kürze und verallgemeinere sehr stark, aber das muss auf diesem Blog sein. Soll ja auch nur ‘ne Anregung sein, den Text nochmal genauer zu lesen — auf Googlebooks findet man ihn auf Englisch.)

April 21, 2010 at 1:27 am Leave a comment


The Blog-entry: “How Starbucks might kill freelancing – or the other way around” inspired me to set coffeeshops in a larger frame and constitute a coffeeshopcentric-worldimage, just as some other guys did in a different way (whose names I forgot).

Anyway: Let’ start with that well-known Globalization-everywhere thesis: Just as people are travelling more, national and cultural borders erode, goods are shipped from any place to your house, so is a working place not a local place anymore. And it doesn’t need to be: communication is possible via phone, blackberry, skype, mail, (corporate-) wikis, video-conferences. Information isn’t even anymore local on your notebook’s harddrive: Data is stored and edited on servers around the world — cloud computing, driven by Google-Documents, for example.

Skimming several centuries: Agriculture, Industry, Service, and now the Information age. And information is not bound to any place, they are in, with and between people, not in shabby offices.

And now you have the decision to work where?

Yes, in a coffeeshop.

Coffeeshops are cosy, nicely decorated, and if not so, they draw at least interesting people. The TAZ-Café in Berlin with the proximity of the editorial office is a good example for that: Cool, self-considered-“somehow”-left-wing people are just sitting around. With or without notebook. People, definitely with notebook, are what you meet in St. Oberholz, also in Berlin (picture says everything). The most important thing is, that there is a current influx of people. And W-Lan.

Starbucks is out! It is extremely expensive. But they probably were the first with reliable W-Lan-connection, years ago. I think that Starbucks today draws rather established businessmen- and women. And tourists.

But working in a café is nothing new, although the hippy trendy terms “coffeeshop” and “freelancing” suggest so. Also, this is not a new phenomenon of the information age.

Philosopher Jürgen Habermas wrote in” The Structural Transformation of the Public Sphere” that coffee-houses are a sign of a new openess, bringing forth enlightnment. This characterizes the 18th century — No W-LAN and Starbucks around, can you imagine that?

Around the same time (18th cent.) the Tatler-Magazine (still existing today in a modern form) even had categories such as White’s chocolate-house (for gallantry, pleasure, entertainment) and Will’s coffee-house (poetry). Of course, the 18th century allowed only elitist groups to be in the coffee-houses that often.

Coffehouses, not yet coffeeshops were basically places for an exchange of ideas. A social place, that constantly remind us of the world outside, and isn’t this important for a constant flow of ideas? On the other hand, you are observed and need to look at least a bit busy. Seeing and to be seen! I guess this was extremely important for intellectuals and writers: Influence — giving and taking — and self-positioning among elitist circles. Networking and Self-marketing, as we call it today.

Let’s jump to newer times: Harry Potter was written in The Elephant House I once visited in Edinburgh. As I remember from a JK Rowling documentation, she just flet from her massive problems at home. This is the escapist-notion of coffee-houses: fleeing from problems, being among coffee-drinking, chatting people with the illusion that live goes on in a coffee-drinking-way.

So, would we have great literature such as Harry Potter or older books, whithout Coffee-houses? Or the other way around, are there coffee-houses because of creatives like JK Rowling? The Blog asks, what was first, the person or the institution:

“I’m wondering how it actually happened that freelancing is now so closely associated with coffee shops? Was it coffee shops first and suddenly everyone thought, “Oh, brilliant… let me freelance, now that I can hang out at this coffee shop all day and night”. Or was it freelancers first until one morning over a cup of coffee some business school graduate thought “Oh, brilliant… all those freelancers want to hang out at a coffee shop all day and night”. Hen and egg thingy, I guess.”

My answer: If we translate freelancers with free-thinkers and coffeeshops with coffee-houses there is a clear answer: Free-thinking within the enlightnment period allowed for coffee-houses. People just wanted to have an exchange with other people and not to read alone in their bedroom. Thoughts kindle things, not reverse. Coffee-houses then promoted free-thinking further and further. A transformation of the public sphere, speaking in the terms of Habermas ,was taking place.

In the W-LAN-coffeeshop-era there is no barrier anymore to communicate worldwide. Interestingly people seem to feel isolated in their rooms, even though facebook, skype and twitter allow for a communication overdose. No, people still want to got to coffeehouses or special Webmeetings (I blogged about Webmonday Hannover or SocialBar for example.) Being physically at a communicative place and being simultaneously virtual around the world; this needs training, otherwise it is extremely exhausting, as I myself figured out when doing everything but fulfilling nothing.

“Wir nennen es Arbeit” (We are calling it work) describes how the digital Bohème challenges a new formulation of what work actually is. The French term “Bohème” also stresses the fact, that this “class” of people was and is still a minority that live excentrically and financially insecure.

Working with the absolute need of W-LAN in coffeeshops is just the consequence of the extremely flexible We-are-calling-it-work in connection with the instant possibility of real-life as well as virtual communication. This new Bohème also hopes to find new projects to work on and to connect worldwide. Or to rephrase an old slogan “Bohèmians unite!”

To come to a point: Freelancing and coffeshops with W-LAN are a great supplementation. Coffeeshops will search for the audience of the creative class, this is just a free-market mechanism. Otherwise competitors will attract the creative class.

Dear, there is no reason to think that freelancing will die without coffee-shops with W-LAN (As this WallStreetJournal story suggests). And yes, I think the consequences of a — however improbable — dying of coffeehouses with W-LAN would be extremely severe in a creative and cultural sense.

August 14, 2009 at 1:53 am 1 comment

featuring: SocialBar Hannover

Gerade von der ersten SocialBar aus Hannover zurück: Immer noch begeistert von dem städteweiten Konzept. Klar, es könnten mehr Mitmacher da sein, aber 12 Web-Begeisterte/Unternehmenslustige Geister ist für den Anfang sicherlich nicht schlecht.

Und wir sind hier ja in Hannover, und nicht in Berlin (50-100 Besucher). Aber vielleicht macht ja gerade das den Reiz aus.

Ich hielt als kleinen Aufwärmer eine Präsentation über den HUB Berlin, mit dem Tool Prezi, das mich immer noch schwer begeistert, seitdem ich es im März 2009 in Berlin gesehen habe. Kann mir garnicht mehr vorstellen, mit einem anderen Tool Präsentationen zu machen. Schaut’s euch an:
prezi-lookIn diesem Blog wurde schon viel zu dem HUB-Co-Working Konzept gesagt, aber bei der anschließenden Diskussion und schon in der Vorbereitung ist mir noch folgendes deutlich geworden:

Die weltweite HUB Plattform wird erst dann vollkommen, wenn ein soziales Netzwerk für Synergien (sowas wie deepametha — es war mal in der Diskussion) verfügbar ist. Und wenn ich als interessierter Co-Worker auch einen Tarif buchen kann, mit dem ich mich einfach in andere HUBs setzen kann. Diese Woche London, dann Berlin. Ob das zur Zeit arbeitsmarkpolitisch sinnvoll ist, ist eine andere Diskussion. Aber es gibt sicherlich bald Projekte und Initiativen, die in etlichen Städten sitzen, und dann viel reisendes Personal haben. Der größte Vorteil bleibt: Im HUB gibt es nicht nur die technische Infrastruktur, sondern auch die kreative Umgebung. Aber: Weltweit, unter Kollegen — Digitale Bourgoisie global, der HUB als Home, noch ist das Zukunftsluft.

Zurück nach Hannover: Zwei Inititiativen sind mir im Kopf geblieben. Die erste war “Deine Stimme gegen Armut” . Unter Twitter ist sie unter kimgordonc zu erreichen. Sie arbeitet bei der Trägerorganisation Deutsche Stiftung Weltbevölkerung.

Zweitens hat A.H. aus Flensburg ihr Küstenpop Festival vorgestellt. Ein junges Festival, das in diesem Jahr das erste Mal stattfand. In der anschließenden Diskussion bei matschiger Lasagne tauschten einige SocialBar-ler dann Hinweise aus, wie man die Projektplanung und das Marketing (Website etc.) bei einem Festival besser bewältigen könne (z.B. mit WordPress/Google-Documents). Also genau das, wofür eine SocialBar da ist; Netzwerken, nett reden.

Beim nächsten Mal bitte ich um Präsentationen mit vielen bunten Bildern…oder gleich Prezi :).

Wie geht es weiter mit der SocialBar in Hannover? Ich habe mir sagen lassen, dass es die pl0gBar in Hannover gibt, und den WebMontag. Erstere ist alle zwei Wochen, also vielzu oft, um neues Publikum anzuziehen. Der WebMontag findet wohl alle paar Monate statt, dieses Jahr nur zwei Mal. Im Mai waren viele Leute da, ich fand ihn aber bei meinem ersten Mal irgendwie ungemütlich: Zu groß, schlechte Location (muffiges Vereinsheim), irgendwie unpersönlich.

Für die nächste SocialBar würde ich vorschlagen, dass sich mindestens zwei Präsentatoren finden sollten. Und der Veranstaltungsrythmus sollte bei 2 Monaten liegen.

Auf die nächste SocialBar! Danke an alle Zuhörer! Danke an Jörn für die Organisation!

Anbei noch ein Foto von der SocialBar in Berlin im grandiosen TAZ-Café (Als Vorbild sozusagen)

August 7, 2009 at 1:08 am 9 comments

Dear Twitter!

It happened to me that I registered to your service in January 2008. I didn’t like you then, and I have been quoted on a different Twitter-Account, that you are “a fart in the landscape”.

I was wrong, I noticed a year later. You are a waste of time, a tiring disussion topic (people keep on asking me about you…and unfortunately, I like to respond). A party spoiler. That’s Luhmann’s self-referenciality: Communication becomes a topic itself.

Anyway, with the TweetDeck-Software, you allow me to filter interesting tweets. Going to Bristol soon, I see that people are quite passionate about the Banksy exhibition and that they are twittering like hell: 1 new message Bristol, 1 new message Bristol, 1 new message Bristol…(btw: Hell must have a twitter account I guess…)

Connecting to the world becomes easier, for sure. But at which costs and with which superficiality are topics dealt with?

I have a conspiracy theory, Twitter: Maybe you are only allowing to talk about yourself (as Blogs mostly do, Blogs talk about Twitter and reverse), and you avoid people having talks about real life or serious matters. You are the matrix, the machine for fiction, and the “old reality” is only surface…the real world is you, stupid 140-signs messages. The Twitter rabbit hole.

But: Iran. Yeah, I should not forget to talk about this, because you did a great job here. You are great for mobilizing masses, you are not that easy to censor. But maybe there comes the time, you are abused for evil-purposes, because people twittered too much might not think carefully and informed anymore.

Maybe I just need the blue-matrix pill: The good old reality. I am waiting for your Tweet.

BTW: Supernews! Also check out the other series…they made me quite addicted.

July 2, 2009 at 11:32 pm 1 comment

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This Blog has no real mission, but it is just a place for me to publish stories.
I like to have the pressure to simply write something down for an abstract audience. was another attempt of me to do this when I was in Bristol. See below.

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